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Dec 19, 2013 at 00:00

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EN EL SECTOR HORTOFRUTÍCOLA, ESPAÑA ES PIONERA EN PRODUCTOS FRESCOS, REFRIGERADOS O ENVASADOS

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Asozumos entrevista a Ignacio García Magarzo, director general de la Asociación Española de Distribuidores, Autoservicios y Supermercados (Asedas).

Asozumos.- Como la primera organización empresarial española en distribución alimentaria que son ¿qué tipo de acciones realizan para representar los intereses de sus empresas asociadas ante las administraciones públicas?

Ignacio García Magarzo.-El objetivo de ASEDAS es defender los intereses de las empresas de supermercados a las que representamos actuando como interlocutores entre nuestros socios, el resto de eslabones de la cadena agroalimentaria y las Administraciones Públicas. Nuestros campos de actuación varían continuamente y abracan, entre otros, los siguientes: seguridad alimentaria, calidad de los productos, regulación y gestión medioambiental, funcionamiento de la cadena agroalimentaria, etc. Por encima de todas ellas existe una labor fundamental que desarrollamos en ASEDAS, la de dar a conocer la importantísima labor que desarrollan nuestras empresas en la sociedad actual. Hoy por hoy, nadie concibe ya un barrio o un pueblo sin el supermercado en el que hace la compra diaria.

Asozumos.- Las superficies comerciales son el último eslabón entre las necesidades de los consumidores y la oferta de los productos. ¿Cuál sería la importancia que tienen estas tiendas en la distribución de productos alimentarios?

I.G.M.- La distribución alimentaria, y en concreto los supermercados de cercanía o de barrio, desarrollan un papel esencial en el conjunto de la cadena agroalimentaria. Estas empresas persiguen ofrecer al consumidor en su ciudad, e incluso en su calle, un surtido amplio y de calidad para que pueda cubrir las necesidades de su hogar, garantizando la seguridad alimentaria y de forma muy eficiente para competir en precios. Por ello, entre otras razones, nuestros precios de alimentación están entre los mejores de Europa. Con todo, en mi opinión, la mayor contribución que hace hoy la distribución a la cadena es que ha asumido un papel de colaborador con otros eslabones para compartir con sus proveedores la información que se genera en el punto de venta y, de esta forma, contribuir, entre todos, a diseñar los surtidos que mejor se adaptan a los cambios en las demandas de los consumidores, que son cada vez más rápidos y condicionan a todos los operadores del sector.

Asozumos.- ¿Cómo ve la actual relación entre la Industria y la Distribución?

I.G.M.- La industria alimentaria y la distribución, las dos partes más próximas de la cadena, las que mejor se conocen y colaboran. También son las que cuentan con un mayor número de grandes empresas que han contribuido a crear categorías completas de productos, formas propias de comercialización, surtidos y maneras de relacionarse con los consumidores. Durante años, industria y distribución colaboraron pero también compitieron por liderar el canal y acceder a los consumidores, con distintos modelos. Y el consumidor español de ha beneficiado tanto de esa colaboración como de esa rivalidad. Hoy, todos entendemos que el futuro pasa por colaborar cada vez más y mejor, porque el consumidor es cada vez más exigente y no perdona faltas de eficiencia o fallos en el diseño del surtido o del producto. Y para eso hay que apartar malas prácticas y centrarse en lo que permite mejorar a todos. En resumen, la cadena funciona en España al nivel de los mejores países, pero aún podemos hacer mucho para hacer mejor la relación entre la industria y la distribución. En eso estamos.

Asozumos.- Las marcas blancas han ido ganando cuota de mercado, ¿qué opinión tiene al respecto y cómo influye sobre sus asociados (Dia, Mercadona, Grupo Ifa, Euromadi y Consum, entre otros)?

I.G.M.- No hay una sola marca del distribuidor sino tantas como distribuidores. Cumplen una labor esencial de fidelización del cliente a un establecimiento, pero de muy distinta forma y con muchos modelos de relaciones que las sustentan. Igual que las marcas del fabricante, las hay de muy distintos tipos. Lo importante es que exista la competencia que tenemos en España, para que cerca de una tienda con un determinado surtido, existan otras que ofrezcan también surtidos bien diseñados. No tengo duda de que la oferta de los supermercados es así de diversa y eso es una suerte.

Asozumos.- Como asociación que representa a la distribución, ¿Qué garantía ofrecen a los consumidores en relación a la calidad de sus productos?

I.G.M.- Todas las empresas de ASEDAS cumplen con las normas que regulan la calidad de los productos, que la mayoría vienen impuestas por Bruselas y son el Estado español y las Comunidades Autónomas las competentes en aplicarlas. Además, en el caso español hay normas nacionales y autonómicas que amplían los requisitos europeos. También hay que contar con los protocolos internos de las empresas, que suelen ser muy severos. Estamos hablando de la seguridad de los consumidores y de la reputación de las empresas y de sus trabajadores.

Asozumos.- La Ley de Mejora de la Cadena Alimentaria reconoce las prácticas abusivas en la relación entre distribuidores y fabricantes, ¿cómo valoran desde Asedas el resultado de esta ley?

I.G.M.- La Ley trata de regular las prácticas comerciales abusivas en todas las fases y eslabones de la cadena alimentaria, no sólo entre la industria y la distribución. Los productores primarios se quejan a menudo de las prácticas desleales a los que les somete la industria. La ley de la cadena no es contra la distribución, es para todos por igual. No nos sentimos incómodos respecto a su aplicación, de hecho, estamos colaborando de forma activa con el MAGRAMA en su desarrollo reglamentario. Eso sí, no olvidemos que su aplicación representará un coste añadido para nuestras empresas, que ya están adaptándose a la nueva norma.

Asozumos.- En cuanto a zumos y néctares la oferta es muy variada y amplia. ¿Existen suficientes productos adaptados a los consumidores?

I.G.M.- La variedad de zumos y néctares, así como del resto de productos, es muy amplia en nuestro país. La gran variedad de formatos de negocio y formas y lugares de consumir, hacen que el consumidor español tenga a su disposición un amplísimo abanico de productos entre los que elegir a la hora de tomar la decisión de compra.

Asozumos.- España es un gran productor de fruta y, en consecuencia, también de zumos comerciales que se distribuyen dentro y fuera de nuestras fronteras, destacando el cultivo del cítrico para la elaboración de zumos de frutas premium. ¿Considera que el desarrollo tecnológico es vital para que las cadenas de distribución sigan apostando por tener zumos comerciales de calidad en sus lineales?

I.G.M. El desarrollo tecnológico es muy importante para toda la cadena y en el sector hortofrutícola España es pionera en productos frescos, refrigerados o envasados. Las cadenas de distribución apuestan por los zumos y por su calidad ya que el consumidor los demanda, y es labor de toda la cadena satisfacer sus necesidades. Anticiparse a las tendencias es clave. Es una de los factores de innovación que no se suele tener en cuenta y resulta de vital importancia.